jueves, 11 de mayo de 2017

Una supernova a 40 años luz causaría una extinción masiva en la Tierra

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La explosión violenta de una estrella en forma de supernova podría causar un evento de extinción masiva en la Tierra, si se produjera a una distancia de hasta 40 o 50 años luz. Esta nueva estimación ha sido ofrecida por un grupo de investigadores de la Universidad de Kansas.
 
Imagen Ilustrativa.
La explosión de una supernova podría causar una extinción masiva en la Tierra, si se produjera dentro de un rango de distancia de hasta 40 o 50 años luz. Es la nueva estimación ofrecida por un equipo liderado por el investigador de la Universidad de Kansas, Adrian Melott, profesor de física y astronomía, que corrige al alza el cálculo de un estudio publicado en Nature en 2003, a partir de isótopos de hierro-60 en fondos marinos antiguos correspondientes con una supernova registrado en el vencindario de nuestro sistema hace unos 2,6 millones de años. Melott ha seguido desde estos hallazgos con un examen de los efectos de las supernovas en la biología de la Tierra.

 En una nueva investigación que aparece en 'Astrophysical Journal', el investigador sostiene que la distancia estimada de la supernova que se cree que ocurrió hace aproximadamente 2,6 millones de años debería reducirse a la mitad. "Hay aún más pruebas de la supernova ahora, ha señalado en un comunicado. 

Las estimaciones de tiempo todavía no son exactas, pero lo que cambió para hacernos escribir este estudio es la distancia. Hicimos este cálculo porque otras personas hicieron un trabajo que hizo una estimación de distancia revisada, que redujo la distancia a la mitad. Nuestra estimación de la distancia es más como 150 años luz". Una supernova explotando en tal rango probablemente no produciría extinciones masivas en la Tierra, según Melott. "La gente estimó la 'zona muerta' para una supernova en un artículo en 2003, y llegaron a unos 25 años luz de la Tierra.