martes, 23 de abril de 2013

Nuevas evidencias de la influencia del CO2 atmosférico en el clima


El clima de la Tierra hace 34 millones de años tuvo una disminución de temperatura de hasta 10º C del agua dulce durante la estación cálida y 6º C de la atmósfera en el Atlántico Norte, lo que proporciona una nueva prueba de que la concentración de dióxido de carbono atmosférico y la temperatura de la superficie de la Tierra están íntimamente relacionadas, ya que entonces la Tierra pasó de un tibio y alto contenido de dióxido de carbono de "efecto invernadero" a un dióxido de baja emisión de carbono, según concluyen investigadores gracias a una nueva técnica geoquímica para analizar caracoles fósiles. Entonces, las capas de hielo se expandieron por todo el continente Antártico, los principales grupos de animales fueron desplazados y las temperaturas del océano disminuyeron hasta en 5 ºC, pero los estudios de cómo este cambio afectó a las temperaturas en la tierra han sido variados. Algunos no muestran cambio alguno apreciable en el clima terrestre, mientras que otros encuentran un enfriamiento de hasta 8º C y los grandes cambios en la estacionalidad. Ahora, un grupo de científicos estadounidenses y británicos, liberados por Micael Hren, profesor asociado de Química y Ciencias de la Tierra en la Universidad de Connecticut (Estados Unidos), ha utilizado una nueva técnica geoquímica para analizar isótopos pesados de carbono y oxígeno en conchas de caracoles fósiles con el fin de medir el cambio en la temperatura de la tierra asociado a este cambio en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera mundial. Sus hallazgos salen publicados en 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.
"Uno de los principios fundamentales de la geología es que el pasado es la clave para el presente: los registros del clima pasado nos informan de cómo funciona el sistema de la Tierra. Mediante la comprensión de las transiciones climáticas del pasado, podemos comprender mejor el presente y predecir los impactos para el futuro", dijo Hren, exinvestigador postdoctoral de la Universidad de Michigan (Estados Unidos). "Aunque nuestra comprensión de los cambios pasados en la temperatura de los océanos de la Tierra está bien establecida, descifrar las condiciones ambientales de la configuración terrestre sigue siendo difícil. Con la aplicación de nuevas técnicas de análisis, ahora es posible iluminar la respuesta emparejado el sistema del océano y la tierra durante los episodios de cambio climático global", Kyger Lohmann, del Departamento de Tierra y Ciencias Ambientales de la Universidad de Michigan y director del Laboratorio de Isótopos Estables. La transición entre el Eoceno tardío y las épocas Oligoceno (entre hace 34 y 33,5 millones de años) fue provocada en parte por los cambios en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, que permitió la acumulación de hielo en el continente antártico. El crecimiento de la capa de hielo, junto con los cambios favorables en la órbita de la Tierra, empujado al planeta más allá de un punto crítico climático y condujo tanto a la rápida acumulación de una capa de hielo permanente en la Antártida como a cambios mucho mayores en el clima global, escribieron los autores. Pero gran parte de lo que se sabe sobre el clima de este periodo de tiempo proviene de núcleos perforados profundamente en el océano, donde los restos orgánicos e inorgánicos de las criaturas marinas antiguas conservan firmas químicas de las temperaturas del océano cuando estaban vivos. Así, los investigadores de la UM y sus colegas usaron el "termómetro de isótopos agrupados ", una técnica desarrollada recientemente para examinar conchas fósiles terrestres de esta época. El equipo recogió caracoles fosilizados de la Isla de Wight, Gran Bretaña, y buscó no solo el tipo y la cantidad de isótopos de carbono y oxígeno presentes, sino también la forma en la que estaban juntos. La abundancia de enlaces que contienen isótopos pesados del oxígeno y de carbono son dependientes de la temperatura, por lo que puede dar una imagen fiable del clima de los ambientes terrestres. "La aplicación de la técnica de isótopos agrupada proporciona un registro único de los cambios de temperatura en la tierra, donde las estimaciones anteriores sobre la base de otros poderes eran o imprecisas o ambiguas", dijo Lohmann, para quien esta técnica ilumina la respuesta del sistema climático terrestre durante este intervalo de dióxido de carbono en declive. Los resultados son significativos, en parte, debido a que proporcionan evidencia adicional de que el dióxido de carbono está relacionado con el clima no sólo por medio de los vastos océanos y su temperatura, sino también por las temperaturas terrestres, según Hren.

  DE 1.000 PARTES POR MILLÓN DE CO2 A 600
Los estudios han demostrado que antes de este evento drástico de enfriamiento, la atmósfera de la Tierra contenía 1.000 partes por millón (ppm) de dióxido de carbono o más, mientras al final de esta transición, eran probablemente de menos de 600-700 ppm. Algunas predicciones, señala Hren, sugieren que los actuales concentraciones de dióxido de carbono de la Tierra son de cerca de 400 ppm y subiendo, lo que podría llegar a cerca de 1000 ppm en los próximos cien años. Si esto resulta así, lo más probable es que ocurra un cambio de temperatura de la escala del Eoceno al Oligoceno, pero en la dirección contraria, hacia un clima mucho más cálido que podría nuevamente alterar de forma fundamental la vida en la Tierra. "El entorno terrestre es el hábitat de la humanidad, por lo que la comprensión de la magnitud y la heterogeneidad de los cambios de temperatura en la tierra es esencial si hemos de modelar y predecir los impactos futuros en la sociedad si el clima se calienta", concluye Lohmann.

fuente y credito a europapress